Le Scorpion de Paul Bowles


Le scorpion est un recueil de treize nouvelles, dont les histoires se déroulent soit au Maghreb soit en Amérique Latine (Cuba, Caraïbes, jungles) et qui mettent presque toutes en scène l’incompréhension mutuelle entre un voyageur blanc, occidental, et les indigènes, arabes ou indiens, avec leurs cultures et coutumes qu’ils entendent préserver. Mais ces histoires ne sont jamais ni démonstratives ni manichéennes, et l’auteur examine ses personnages avec un regard froid et distant, sans prendre parti pour les uns ou les autres, comme si l’essentiel était de captiver le lecteur par un récit surprenant, et non pas de le convaincre de telle ou telle idée. Et il faut bien reconnaître que Paul Bowles ne cherche pas à rendre ses personnages sympathiques, bien au contraire, les blancs cherchent surtout à assouvir telle ou telle passion égoïste et essayent de corrompre les indigènes, tandis que ces derniers sont rusés, roublards, et volontiers violents.
Il y a d’ailleurs des scènes d’une cruauté insoutenable dans ce livre, et d’autant plus saisissantes qu’elles arrivent sans prévenir, qui font vraiment froid dans le dos mais ne durent pas très longtemps.
Il y a aussi des moments humoristiques, mais c’est un humour à froid, grinçant, qui semble préparer des événements plus inquiétants, comme dans la nouvelle Le Pasteur Dowe à Takaté, où un pasteur missionnaire essaye d’attirer les indigènes vers la religion chrétienne en leur passant à la messe des disques de jazz qu’ils adorent.
Beaucoup de nouvelles savent distiller un grand suspense, et paraissent très mystérieuses, ce qui tient le lecteur en haleine et fait travailler son imagination : à la fin de ces nouvelles, les principaux mystères sont éclaircis mais il reste encore quelques questions sans réponse, ce que j’ai beaucoup apprécié car ça pousse à se creuser la tête.
J’ai admiré également l’écriture très maîtrisée (et, en l’occurrence, la traduction de Chantal Mairot), et les descriptions très poétiques de paysages, comme par exemple dans la nouvelle La Vallée Circulaire, un conte fantastique particulièrement étrange et beau.

Paul Bowles est un écrivain américain, né en 1910, mort en 1999, également compositeur, qui fut ami de Gertrude Stein, et passa une grande partie de sa vie au Maroc.

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9 Commentaires

  1. séduite…je vais lire…Merci!

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  2. J’avais lu et aimé Réveillon à Tanger de Paul Bowles… Tu as vu « Un thé au Sahara » ?

    Réponse
    • j’ai lu tout récemment le thé au sahara (titre original : the sheltering sky, qui est aussi un morceau de king crimson). livre impressionnant, avec des passages cruels et impitoyables, dans lequel on retrouve l’ambiance des nouvelles. mais je crois que je préfère les nouvelles, qui sont comme un concentré de la vision du monde de bowles, alors que le roman est plus dilué et moins percutant.

      Réponse
      • Oui, la violence de certains passages est tout à fait surprenante. Je n’ai pas lu ses romans mais en tout cas ce recueil de nouvelles est très remarquable et je te remercie de me l’avoir conseillé !
        Merci pour ton commentaire Denis.

      • je vous conseille l’adaptation cinématographique d’un thé au Sahara, c’est un film vraiment très bon…

    • Non, je n’ai pas lu « Un thé au Sahara » mais je préfère en rester à ses nouvelles, où il excelle je crois.

      Réponse
      • En fait, je te parlais de l’adaptation cinématographique qui est vraiment magnifique…

      • Ah d’accord, j’ignorais qu’il y avait eu un film. Merci de ce conseil. Je tâcherai de me renseigner.

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