Chanson douce, de Leïla Slimani

chanson_douceOn a beaucoup parlé de ce roman car il a obtenu le Prix Goncourt en 2016, et c’est par curiosité pour ce Prix et pour cette nouvelle jeune auteure inconnue de moi, que j’ai eu envie de lire ce livre.

La scène initiale est sanglante et horrible, et nous sommes ainsi prévenus dès le départ du dénouement de l’histoire, nous savons qu’il s’agit d’un drame, et ce n’est donc pas là que se situe le suspense, il se situe plutôt dans le pourquoi de ce drame, ou comment une employée modèle, une nounou parfaite, a peu à peu glissé vers la déraison et s’est finalement transformée en femme dangereuse.
Nous entrons dans l’histoire des relations entre ce jeune couple bourgeois et avide de réussite et cette nounou expérimentée, prénommée Louise, dévouée corps et âme à son métier mais qui cache un passé douloureux puisqu’elle est totalement seule dans la vie : veuve, avec une fille unique qui s’est enfuie de la maison sans plus jamais donner de nouvelles, et qui n’a donc que son métier auquel se raccrocher pour se sentir utile. Mais le jeune couple ne connaît pas les failles psychologiques de Louise, n’a pas sondé son désespoir profond, et il lui fait une confiance aveugle, ne pouvant plus se passer de ses services, elle prend une place de plus en plus importante dans la maison de cette famille et auprès des deux petits enfants, Mila et Adam.
On se rend compte qu’il est difficile pour le jeune couple de maintenir des relations de patrons à employée avec cette femme qui fait presque partie de la famille, que leurs enfants adorent, et avec laquelle ils partent en vacances, ils s’aperçoivent vite à quel point Louise leur est indispensable, particulièrement les quelques jours où elle tombe malade et où ils sont contraints de faire appel à une remplaçante.
La quatrième de couverture parle de « dépendance mutuelle » entre le jeune couple et Louise, ce qui est tout à fait juste.
L’écriture de Leila Slimani est assez précise et percutante, concentrée sur ce qu’elle a à exprimer, mais j’ai trouvé qu’elle aurait pu se laisser aller à un peu plus de poésie – elle aurait pu être moins sèche – mais ce n’est que mon goût personnel.
Le regard acéré que l’auteure porte sur ses personnages, la distance qu’elle maintient sans cesse avec eux, nous empêche de nous attacher à eux, et nous maintient dans un rôle de strict observateur dont les émotions restent en arrière-plan.
Le petit bémol que j’apporterai à cet article c’est que le jeune couple est un petit peu caricatural, avec des réactions attendues, et la volonté d’émancipation et d’épanouissement de Myriam qui se heurte à la mauvaise volonté de son mari, et ses scènes de kleptomanie, n’apportent pas grand-chose au roman.
Malgré tout, un assez bon livre qui tient le lecteur en haleine.

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14 Commentaires

  1. Très bel article…

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  2. Quand les comptes rendus sont meilleurs que les livre…. ça donne envie de lire encore des comptes-rendus !
    🙂

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  3. Bonjour,
    Merci pour le résumé.
    Les détails m’orientent dans l’ordre des priorités des ouvrages en attente.
    Cordialement

    Réponse
  4. Merci pour ce compte-rendu ! Je n’ai pas encore lu le livre, mais en écoutant des commentaires ici et là, les idées qui me sont venues correspondaient à ce que vous avez écrit. Cela ne me dispense pas de lire le livre ! (Cela dit, je n’ai pas encore fini le très beau (et volumineux) Goncourt de l’année précédente, Boussole…)

    Réponse
    • C’est rare que je lise les Goncourt, par exemple je n’avais pas lu Boussole, mais cette année je ne sais pas pourquoi ce roman m’a attirée …

      Réponse
      • Pareil… Je ne lisais presque rien de contemporain jusqu’à récemment, mais Boussole m’a attirée, comme vous le dernier Goncourt… Le seul autre Goncourt « récent » que j’aie lu est Les Champs d’honneur de Rouaud. C’était un cadeau, et un cadeau inspiré ! J’ai adoré ce livre.

      • Merci pour ce conseil !
        Comme autre prix Goncourt j’avais dû lire « Quelques jours chez ma mère » de Weyergans mais j’avais moyennement accroché. Selon les années ça doit être assez inégal.

  5. Belle chronique, j’ai beaucoup aimé ce livre !

    Réponse

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