Les Enfants verts d’Olga Tokarczuk

J’ai lu ce très court roman (96 pages) pour le Mois de l’Europe de l’Est de Patrice, Eva et Goran.
Olga Tokarczuk (née en 1962) est une écrivaine polonaise qui a obtenu en 2018 Le Prix Nobel de Littérature pour l’ensemble de son œuvre. Ses romans les plus connus sont Les Pérégrins (2007), Sur les ossements des morts (2009), Les livres de Jakob (2014), etc.
Ne connaissant pas encore l’œuvre d’Olga Tokarczuk, je souhaitais m’en faire une première idée à travers un livre court, en guise d’essai « pour voir ».

Voici la présentation de l’éditeur

Un petit conte philosophique et historique

Au XVIIe siècle, William Davisson, un botaniste écossais, devenu médecin particulier du roi polonais Jean II Casimir, suit le monarque dans un long voyage entre la Lituanie et l’Ukraine. Esprit scientifique et fin observateur, il étudie les rudesses climatiques des confins polonais et les coutumes locales. Un jour, lors d’une halte, les soldats du roi capturent deux enfants. Les deux petits ont un physique inhabituel : outre leur aspect chétif, leur peau et leurs cheveux sont légèrement verts…

Mon humble avis :

C’est un conte agréable à lire, où les notions de centre et de périphérie servent de fil conducteur. Le narrateur, un homme de science à l’esprit rationnel et cultivé, est un européen que l’on pourrait qualifier de cosmopolite : originaire d’Ecosse, il a passé quelques temps à la Cour de France qui était alors considérée comme le Centre du monde civilisé : à partir de ce foyer rayonnaient les idées, les modes, les artistes, les livres les plus appréciés, les hommes les plus estimés. Ce narrateur, William Davisson, se retrouve médecin à la Cour de Pologne, un pays en proie à la guerre, et il juge ces régions avec une certaine sévérité. Il les trouve assez arriérées, sauvages, peu accueillantes, surtout en comparaison de la brillante Cour française.
C’est dans ce contexte qu’il découvre les deux enfants verts, qui sont des sortes d’hybrides entre l’humain et le végétal, d’une étrangeté totale. On peut les voir comme le prototype le plus extrême de l’étranger, à la fois fantasmé et incompréhensible, totalement différent mais semblable sur bien des points, et doté de pouvoirs tantôt merveilleux tantôt effrayants, source de tous les périls.
J’ai bien aimé l’atmosphère que l’autrice fait planer sur ce livre, tout semble verdâtre, humide, spongieux, et en même temps les choses sont imprégnées d’une douceur mystérieuse.
Un conte qui a assurément beaucoup de charme et qui m’a donné envie de lire d’autres livres de cette écrivaine, car celui-ci est un peu trop court pour vraiment s’installer dans son univers.

Un Extrait page 53 :

Avec le temps la fillette m’accorda sa confiance et me laissa, un jour, l’examiner sans opposer la moindre résistance. Nous étions assis au soleil devant l’entrepôt. La nature avait repris vie, l’omniprésente odeur d’humidité avait disparu. Délicatement, je tournai le visage de la fillette vers le soleil et je pris dans mes mains quelques mèches de ses cheveux. Elles semblaient chaudes, laineuses. En les humant, je pus constater qu’elles sentaient la mousse. On aurait dit que sa chevelure était couverte de lichen ; vue de près, sa peau aussi était comme parsemée de petits points vert sombre, que j’avais d’abord pris pour de la crasse. Surpris au plus haut point, Opalinski et moi supposions même que si la petite se dénudait au soleil, c’était parce que, à l’instar des particules végétales dépendant de la lumière du soleil, elle aussi s’alimentait essentiellement par la peau et pouvait donc se contenter de quelques miettes de pain. (…)

Les Enfants Verts étaient parus en 2016 aux éditions de la Contre-allée, dans une traduction française de Margot Carlier.


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14 Commentaires

  1. Merci beaucoup pour ta participation…

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  2.  » l’étranger, à la fois fantasmé et incompréhensible, totalement différent mais semblable sur bien des points, et doté de pouvoirs tantôt merveilleux tantôt effrayants, source de tous les périls ». Voilà une bien belle définition de l’étrange(r) qui peut aussi bien être moi que celui qui est en face de moi. En fait, on ne rencontre jamais un étranger, c’est toujours, au minimum deux étranges qui se croisent et se rencontrent si affinités!

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    • Absolument, il y a toujours réciprocité dans le domaine de l’étrangeté et de l’étranger (presque les mêmes mots, c’est révélateur). Merci Frconstant de votre visite et commentaire !

      Réponse
  3. Ce petit texte m’a marqué pour m’avoir fait découvrir la « plique » !! Si tu as aimé l’étrange ambiance de ces Enfants verts, ses romans devraient te plaire…

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    • Oui, j’ai trouvé ces Enfants verts très bien mais un peu trop courts ! Et ils donnent bien envie d’en reprendre un petit peu plus 🙂 Merci Ingannmic bonne journée !

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  4. J’ai lu «Les Pérégrins» et j’ai trouvé ma lecture assez difficile. Je crois que l’écrivaine excelle dans la création d’un univers particulier.

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    • Je pense que j’essaierai de lire un autre roman d’elle mais dans ce cas j’éviterai les Pérégrins ! Merci Madame lit de ce conseil 🙂

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  5. Patrice

     /  28 mars 2021

    C’est la 3ème fois que ce livre est chroniqué en mars, c’est une excellente idée de découvrir l’univers de Tokarczuk via un texte court ! Noté et merci pour ta participation !

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    • J’avais vu effectivement qu’Olga Tokarczuk est souvent choisie pour le défi de mars. Cela faisait déjà plusieurs années que j’avais envie de la découvrir, surtout en tant que femme et Prix Nobel. Mais aussi en tant qu’écrivaine des Pays de l’Est. Merci Patrice, bonne soirée !

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  6. Une auteure que j’admire beaucoup. Je n’ai pas lu celui-ci mais je possède « Les livres de Jakob. » Elle est profondément originale. Merci pour ce retour Marie-Anne 🙂

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  1. Bilan 2021 du mois de l’Europe de l’Est d’Eva, Patrice et Goran – Des livres et des films
  2. Mois de l’Europe de l’Est 2021 – le bilan ! – Et si on bouquinait un peu ?

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