Les Insurgés de Léon Tolstoï

couverture chez Folio classique

Les Insurgés de Léon Tolstoï est un recueil de cinq nouvelles et courts récits sur le pouvoir tzariste et les différentes tentatives de révolutions russes qui ont jalonné le 19è siècle.

On croit souvent que c’est l’URSS communiste qui a inventé la déportation en Sibérie mais on s’aperçoit à travers ces cinq nouvelles que le pouvoir tzariste expédiait déjà depuis bien longtemps ses adversaires politiques dans des camps sibériens, avec de très dures conditions de détention.

Ces cinq nouvelles s’intitulent : Les Décembristes, Le Divin et l’humain, Après le Bal, Pour quelle faute ?, et Notes posthumes du starets Fiodor Kouzmitch, ce dernier texte étant inachevé.

La nouvelle que j’ai le moins appréciée est celle qui ouvre le recueil : Les Décembristes, ce qui n’est pas lié à la qualité de la nouvelle elle-même mais plutôt à mes maigres connaissances de l’histoire russe des années 1820-30, qui m’ont empêchée de goûter les subtilités des certaines allusions, de dialogues, de détails du contexte ou de relations des personnages entre eux et m’ont fait un peu nager dans le brouillard.
Les nouvelles que j’ai le plus appréciées : Pour quelle faute ? Une histoire simple et poignante, pleine d’humanité, qui nous montre ce que pouvait être la vie d’une famille exilée en Sibérie pour des raisons politiques et les drames qu’une telle situation pouvait engendrer.
Une autre nouvelle que j’ai beaucoup aimée : Le Divin et l’Humain, qui nous présente plusieurs personnages masculins, animés par des croyances fortes, les uns se dévouant à leur idéal révolutionnaire, les autres portés par leur foi chrétienne, qui sont tous conduits en prison à un moment ou à un autre. On voit de quelle manière ces différents types de croyances soutiennent ces hommes dans leur existence ou leur apportent une forme de joie face aux difficultés ou même face à la mort. Tolstoï semble vouloir souligner les ressemblances entre ces convictions (les politiques et les religieuses) mais aussi leur profonde différence, car la politique n’offre pas l’espérance d’un au-delà.

Un extrait de « Pour quelle faute ? » page 132 :

Comme il arrive à l’approche de la mort, et en général dans les moments décisifs de la vie, elle fut envahie en un instant par un abîme de sentiments et de pensées, et en même temps elle ne parvenait pas encore à comprendre, ne croyait pas à son malheur. Un premier sentiment lui était familier depuis longtemps, c’était un sentiment de fierté outragée à la vue de ce héros qu’était son mari, humilié devant ces gens grossiers et sauvages, qui le tenaient à présent à leur merci. « Comment osent-ils le tenir en leur pouvoir, lui, le meilleur des hommes ! » L’autre sentiment qui l’envahissait simultanément était la conscience du malheur qui était arrivé. Et la conscience de ce malheur éveilla le souvenir du principal malheur de sa vie, la mort de ses enfants. Et aussitôt surgit la question : pourquoi ? (…)

J’ai lu ce livre pour le Mois de l’Europe de l’Est d’Eva, Patrice et Goran.

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16 Commentaires

  1. Parmi les célébrités s’étant retrouvées au bagne en Sibérie, il y a Fédor Dostoïevski, qui y est resté quatre ans. Il a transformé ses souvenirs dans le roman « Souvenirs de la maison des morts » (porté à l’opéra par Janacek).
    Bonne journée, Marie-Anne.

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    • Ah oui, je connaissais cet aspect de la biographie de Dostoïevski, mais j’ignorais que Janacek en avait tiré un opéra ! Merci Jean-Louis, bonne journée 🙂

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  2. Les expéditions dans les camps Sibériens, c’est une tradition nationale…

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  3. ‘Le divin et l’humain’, voilà une nouvelle qui reste, à mon avis, d’une actualité profonde. Je me trompe? Je pense n’avoir rien lu de Tolstoï… une parcelle en friche dans mes jardins littéraires.

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    • Oui « le divin et l’humain » reste d’une actualité frappante, même si l’idéal communiste révolutionnaire n’est plus aussi à la mode qu’à l’époque de Tolstoi, mais ça reste transposable ! Merci Frconstant bonne journée !

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  4. Celui-là je ne l’ai pas lu. Merci pour cette belle présentation Marie-Anne, belle soirée à toi 🙂

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  5. Toute l’âme russe capturée en ces mots qui en conservent les résistances et les gelures. Tu en parles magnifiquement. Nulle doute que j’apprécierais cette lecture.
    Bon dimanche (finissant) Marie-Anne.

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    • Effectivement c’est un livre très russe aussi bien pour la psychologie des personnages que pour les intrigues ! Merci Prince Écran Noir

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  6. Patrice

     /  22 mars 2021

    Excellente idée, ce recueil. Les décembristes occupent une place importante dans l’histoire russe, c’est une nouvelle qui m’intéresserait malgré tes réticences. Je note. Et merci pour cette participation !

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  7. Tolstoï est, je crois, mon écrivain préféré. Je ne connais pas ce recueil de nouvelles, merci !

    Réponse
  1. Bilan 2021 du mois de l’Europe de l’Est d’Eva, Patrice et Goran – Des livres et des films
  2. Mois de l’Europe de l’Est 2021 – le bilan ! – Et si on bouquinait un peu ?

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